Wierookhouders zijn er in vele variaties, voor het branden van wierookstokjes (staand of traditioneel liggend). Er zijn wierookhouders voor het branden van houtskoolwieroken en wierookhouders die worden gevuld met zilverzand, waarin men gemakkelijk wierookstokjes kan branden en ze eventueel ook gemakkelijk kan uitdoven door het brandende gedeelte in het zand te steken. Er zijn een aantal traditionele Tibetaanse wierookhouders van prachtig houtsnijwerk; deze wierookhouders hebben een metalen binnenkant om het hout te beschermen tegen verbranding. Men strooit traditioneel eerst een klein laagje witte rijst in de brander en hierop legt men de wierook horizontaal. De wierook zal geheel opbranden zonder enig verlies. De deksel kan men dicht doen of openlaten. Wierookbranders bestaande uit een keramische vaas en een metalen zeef zijn erg populair voor het gedoseerd branden van wierookharsen, houtachtige wierook, granulaat en poeders. De zeef is zeer fijnmazig en werkt daarom ook goed voor de wierookpoeders. In tegenstelling tot houtskool, waar de wierook wat sneller opbrandt, kan men dit met een zeef beter reguleren. Wel dient de zeef regelmatig gereinigd te worden.